Call for ContributionsCurrent DevelopmentsIL in Times of Pandemics

Call for Contributions: International law in pandemic times

The current COVID-19 pandemic is a health crisis of global dimension. With numerous countries imposing shut-downs, closing their borders and limiting international trade and cooperation, the crisis in some ways appears to have prompted a return of the nation state that seemed unimaginable only weeks ago and has already given rise to the question whether we are currently witnessing the end of globalization (see on this here and here). International …

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Book ReviewResponse

The “pseudo doctrine”, still a real problem

In her post “The ‘pseudo doctrine’ – a pseudo problem?” Raffaela Kunz reviews my thesis “Das Scheininstitut der unmittelbaren Anwendbarkeit“. Her friendly and well written review raises a few questions, so I am most happy to have the chance for a response. In general Kunz follows my line of arguments but she raises some conceptual doubts and moreover questions the relevance of the abolishment of the pseudo-doctrine of direct applicability …

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Book Review

The „pseudo doctrine“ – a pseudo problem?

On the (ir-)relevance of the doctrine of self-executing treaties for the domestic effect of international law

The question of the “self-executingness” or “direct applicability” of international law is in fact a question of domestic law, but still almost all textbooks on international law address it. The reason for this lies in the treatment of “self-executingness” by many domestic courts as a precondition for the application of international law in their proceedings. In other words, the doctrine is said to determine to a great extent the effects …

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BofaxeCurrent DevelopmentsResponse

Staat oder kein Staat unter dem Rom-Statut, das ist hier die einzige Frage!

Zur Frage der Zuständigkeit des IStGH im Palästina-Verfahren und der Stellungnahme Deutschlands als amicus curiae

In dem kürzlich veröffentlichten Beitrag „Deutschland als amicus curiae“ habe ich Stellung für die Bejahung der Zuständigkeit des Internationalen Strafgerichtshofs (IStGH) im Palästina-Verfahren bezogen und dies im Wesentlichen mit dem Schweigen der Mitgliedsstaaten (MS) auf den Beitritt Palästinas zum Rom-Statuts (RS) begründet. Gemäß dem Qui-tacet-Grundsatz haben die MS 2015 den Beitritt Palästinas und damit seine Staatsqualität unter dem RS nämlich akzeptiert. Deshalb ist es ihnen jetzt nicht mehr möglich, Palästinas …

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Current Developments

Land ahoy? Solutions for Statehood in a post climate change world

Climate change is expected to cause receding coastlines due to rising sea levels. Geological formations like islands, rocks, reefs and other low-tide elevations would be permanently submerged, and this would affect the control of States over the sea if the baseline measurement changed with them. In fact, some low-lying States could conceivably lose their rights to exploit their territorial sea and Exclusive Economic Zone (EEZ) due to their land territory …

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Current Developments

The citizenship test in India

The National Register of Citizens through national and international perspectives

The National Register of Citizens (NRC), published on August 31, 2019, which documents legal citizens in India, has declared 19 lakh (or 1,9 million) residents of Assam as illegal immigrants, a number substantially lower than that provided by the Supreme Court of India in 2004 on the total number of illegal migrants in this state in North-Eastern India. This deviation raises many questions, including on the ambiguous stance of the …

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Current Developments

Der Alptraum in Idlib

Die neusten Entwicklungen im syrischen Bürgerkrieg aus der Perspektive des jus contra bellum

Am 27. Februar 2020 veränderte sich die Dynamik im syrischen Bürgerkrieg grundlegend. Durch einen gemeinsamen Angriff der syrischen und russischen Luftwaffen im Gouvernement Idlib auf die türkische Armee wurden mindestens 34 türkische Soldaten getötet. In Reaktion darauf griff das türkische Militär in massiver Weise das syrische Militär und seine Infrastruktur an. Der folgende Beitrag ordnet die gegenwärtige Eskalation in Idlib vor dem Hintergrund des jus contra bellum völkerrechtlich ein. Die …

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Current Developments

Voting rights for future?

Lowering the voting age from a children’s rights perspective

When John Stuart Mill referred to liberty as the greatest value that guarantees people’s freedom and right to have a choice, he pointed out that children were ‘incapable of being acted on by rational consideration of distant motives’ and therefore, unable to enjoy liberty and make decisions for themselves. Mill’s statement reflects a broader argument according to which the distinction between adults and children in political influence is justified due to …

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Current DevelopmentsResponse

Schnell heißt nicht rechtmäßig

Die Vergabe der russischen Staatsangehörigkeit in der Ostukraine steht völkerrechtlich auf wackligen Füßen

In einem Legal-Tribune-Online–Beitrag vom 02.03.2020 nimmt der Autor mit dem Pseudonym Johann Verhaelen die schnelle Vergabe von russischen Staatsangehörigkeiten (200.000 Einbürgerungen seit Mai 2019) zum Anlass, einige Fragen im Kontext des völkerrechtlichen Staatsangehörigkeitsrechts aufzuwerfen. Anhand des zentralen Nottebohm-Urteils erläutert Verhaelen, warum es vertretbar ist, der Auffassung zu sein, dass der Ukraine bei der Vergabe von Pässen und Staatsangehörigkeit durch die Russische Föderation kein eigenes Mitspracherecht zukommt bzw. dass die Vergabe …

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Current Developments

Is the spread of Coronavirus already a pandemic?

Unpacking a (legal) definition

On 26 February 2020, the World Health Organization (WHO)’s Director-General, Tedros Adhanom Ghebreyesus stated that the current spread of the coronavirus (SARS-CoV2) “has pandemic potential”. That is, despite the fact that the virus was already reported in all continents except Antarctica, there was still no reason to use the “P” word. He further clarified that declaring it as such would not carry any benefit, rather would only “increase fear and …

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Bernard Spragg, Diamond Princess, Flickr, CC0 1.0 Universal (CC0 1.0)
Current Developments

40 days and 40 nights

Human rights in the wake of the coronavirus outbreak and quarantines

The word ‘quarantine’ is rooted in the practice of quaranta giorni, which meant isolating ships arriving from infected ports for 40 days. For ages, countries have dressed the curtailment of individual liberties in the garb of safeguarding public health, and the recent Coronavirus (COVID-19) outbreak is no different. Infected, symptomatic and even asymptomatic people are facing a violation of their privacy, inordinate restrictions on their movement and risk of infection …

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Current DevelopmentsResponse

Staat oder kein Staat, das ist hier die (einzige) Frage

Zur Debatte um die Staatlichkeit Palästinas als Voraussetzung der Jurisdiktion des Internationalen Strafgerichtshofs

In dem hier kürzlich erschienenen Blogpost „Deutschland als amicus curiae – Zur Debatte um die Staatlichkeit Palästinas als Voraussetzung der Jurisdiktion des Internationalen Strafgerichtshofs“ kritisiert Özgen Özdemir Deutschlands Rechtsauffassung, wonach mangels Staatlichkeit Palästinas keine Gerichtsbarkeit des IStGH besteht. Die geäußerte Kritik geht allerdings von rechtlich fehlerhaften Annahmen aus, welche im Folgenden aufgezeigt und thematisiert werden sollen. Zutreffend ist, dass die Jurisdiktionsgewalt des IStGH über die „besetzten palästinensischen Gebiete, einschließlich Ostjerusalem“ …

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Nicoma, Nordkoreanische Botschaft Berlin und das City Hostel, Flickr, CC BY-NC-SA 2.0
Current Developments

When your landlord is North Korea

How a local authority in Berlin contributes to safeguarding international peace and security

In May 2018, Bezirksamt Mitte, the local authority managing Berlin’s central district, enforced a Security Council Resolution to restore public order. The Bezirksamt’s decision to close the “City Hostel Berlin” on the basis of EU sanctions law and ultimately a Security Council Resolution was recently upheld by the administrative first instance court of the State of Berlin (4 K 135.19). The decision exemplifies how local government can become key in …

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BofaxeCurrent Developments

Deutschland als amicus curiae

Zur Debatte um die Staatlichkeit Palästinas als Voraussetzung der Jurisdiktion des Internationalen Strafgerichtshofs

Palästina ist seit 2015 Mitglied des Rom-Statuts (RS) des Internationalen Strafgerichtshofs (IStGH). Durch seinen Beitritt spielte Palästina den Ball in der kontrovers diskutierten Frage der eigenen Staatlichkeit dem Gerichtshof zu, was diesen nun vor rechtliche und faktische Hürden stellt. Die Chef–Anklägerin (AK) des IStGHs Bensouda hat nach Abschluss einer Voruntersuchung erklärt, dass die Voraussetzungen zur Einleitung einer Situationsermittlung bzgl. möglicher in Palästina begangener Verbrechen vorliegen. Nichtsdestotrotz bat sie den IStGH …

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Current Developments

And the victims’ voices?

On the ICJ’s provisional measures in the Myanmar genocide case and the role of the IIMM

On January 23, the International Court of Justice (ICJ) unanimously issued its provisional measures order for the case of the Rohingya. Even though the international community has welcomed the indication of provisional measures as a step towards accountability for the heinous crimes committed against the religious minority, the importance of this order should not be overestimated. “There were so many bodies and so much blood in the river, it looked …

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BofaxeCurrent Developments

Undermining past efforts?

On the legality of using anti-personnel mines

On 31 January 2020, White House press secretary Stephanie Grisham announced that the US government was planning to authorize high-level US military commanders, in exceptional circumstances, to employ “non-persistent” land mines specifically designed to reduce harm to civilians and partner forces. The Department of Defense had commented that the previous anti-personnel landmine (APM) policy could place American Forces at a severe disadvantage during conflict. This contribution critically discusses the employment …

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