BofaxeCurrent Developments

Germany’s commitment to international justice

On the groundbreaking first trial addressing genocide against Yazidis

Part I Six years after the so-called “Islamic State in Iraq and Syria” (ISIS) began persecuting and annihilating the Yazidis, an ethno-religious minority group in Northern Iraq, the first trial of its kind addressing genocide against the group commenced in Frankfurt am Main on April 24, 2020. While the world is focusing its efforts to contain the COVID-19 pandemic, the Frankfurt judges are avidly going forward with the case against …

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Book ReviewSymposiumThe Corporation, Law and Capitalism

Between utopia and affirmation of the status quo

For someone who has been working in the field of so-called strategic litigation against multinational corporations in international (criminal) law and other fields of national law for more than a decade, it is obvious that law often enough benefits the interests of the economically and politically powerful. Still, legal interventions can very well serve as a tool of resistance for communities affected by corporate abuse. Beyond resistance, there is a …

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BofaxeCurrent Developments

Bewaffnete Drohnen für die Bundeswehr?

Zur Völkerrechtmäßigkeit bewaffneter Drohneneinsätze

Die Bundeswehr setzt inzwischen regelmäßig Drohnen im Ausland ein. Ihr Arsenal umfasst eine Vielzahl von Modellen (darunter die Aufklärungsdrohne Heron 1 in Mali). Die bislang eingesetzten Drohnen dienen allerdings allein der Aufklärung und so dem Schutz der Soldatinnen und Soldaten. Eine Debatte ist nun erneut darüber entbrannt, ob und inwiefern die Bundeswehr Drohnentechnologie erwerben und später einsetzen darf, die mit abschussbereiten Waffen an Bord ausgestattet ist und Angriffe fliegen kann. …

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Current Developments

Robert Koch, research and experiment in the colonial space

Or: Subjugating the non-European under the old international law

German colonialism is an inherent part of both German and global history, yet largely neglected and transcended into the vast depths of oblivion. As Jutta Blume wrote recently in an article for the German newspaper der Freitag, ‘the emergence of ‘tropical medicine’ (Tropenmedizin) is inextricably linked to the height of colonialism at the end of the 19th century’. Considering the current pandemic and the daily briefings, which the Robert-Koch-Institute provided …

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Current DevelopmentsMedia

Vortrag: Grundrechte schützen – eine grenzenlose Verpflichtung?

Aufzeichnung des Heidelberger Kreises vom 7. Mai 2020

Der Völkerrechtsblog veröffentlicht die Aufzeichnung des digitalen Vortrags von Erik Tuchtfeld, Redaktionsmitglied des Völkerrechtsblogs, auf Einladung des Heidelberger Kreises am 07. Mai 2020: Grundrechte schützen – eine grenzenlose Verpflichtung? Der Heidelberger Kreis ist eine im Jahr 1946 gegründete studentische Vortragsgesellschaft an der Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg, die sich zum Ziel gesetzt hat, den fächerübergreifenden und parteipolitisch sowie konfessionell neutralen Gedankenaustausch zu fördern. Sie lädt zu diesem Zweck Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler sowie andere …

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Current Developments

A puzzle coming together

The henchmen of Assad’s torture regime on trial in Germany

Today marks a historical event in international criminal justice. Two former members of the Syrian General Intelligence Service will stand trial before the Oberlandesgericht Koblenz (Higher Regional Court). It is the first time that former members of the Assad regime will be held responsible for state-run torture before a criminal court. While the German coverage of the trial is quite extensive (see the excellent editorial in Süddeutsche Zeitung, episode 8 …

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SymposiumYoung Approaches to International Law

Do youth delegates at the UN have an influence on public international law?

Young people, mostly defined as people aged between 15 and 24 in the UN context (for more information on the definition of youth, see here), are generally underrepresented in political processes at national and international levels. Youth participation programs, including youth delegate programs, aim at alleviating this underrepresentation. At the United Nations, youth delegate programs were first envisaged by the member states in 1981 (for a comprehensive overview over the …

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Current DevelopmentsResponse

Staat oder kein Staat, das ist hier die (einzige) Frage

Zur Debatte um die Staatlichkeit Palästinas als Voraussetzung der Jurisdiktion des Internationalen Strafgerichtshofs

In dem hier kürzlich erschienenen Blogpost „Deutschland als amicus curiae – Zur Debatte um die Staatlichkeit Palästinas als Voraussetzung der Jurisdiktion des Internationalen Strafgerichtshofs“ kritisiert Özgen Özdemir Deutschlands Rechtsauffassung, wonach mangels Staatlichkeit Palästinas keine Gerichtsbarkeit des IStGH besteht. Die geäußerte Kritik geht allerdings von rechtlich fehlerhaften Annahmen aus, welche im Folgenden aufgezeigt und thematisiert werden sollen. Zutreffend ist, dass die Jurisdiktionsgewalt des IStGH über die „besetzten palästinensischen Gebiete, einschließlich Ostjerusalem“ …

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Colonial railway tracks near Aus in southern Namibia ECCHR
Colonial Repercussions in Germany and NamibiaSymposium

German colonialism, reparations and international law

Reparations have become an increasingly important entry point to the conversation about the unfinished business of decolonization. Even though reparations have an established role in transitional justice and human rights, very little attention has been paid to the transition from colonialism or the legacies of colonial human rights abuses. While Namibia’s political independence was an important first step, the decolonization process did not confront two pivotal dimensions of colonial legacies. …

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Colonial railway tracks near Aus in southern Namibia ECCHR
Colonial Repercussions in Germany and NamibiaSymposium

From ideological fixity to moral argument

Today, international law – and international human rights law in particular – provides the dominant frame, often augmented by negotiations, for responding to acts of genocide. While this frame is necessary, it may not be sufficient to address the deeper emotional and psychological scars associated with the 1904–1908 genocide in erstwhile German South West Africa. This is because the colonial project’s ideological fixity deeply implicates aspects of international law. Moreover, …

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