Current Developments

More than just a scientific report

The global assessment on biodiversity and ecosystem services as scientific and political tool

In May 2019, headlines worldwide suddenly became concerned with biodiversity. News sites and journals all quoted a report from the United Nations and its alarming conclusions that a million species could go extinct in the near future. In other terms, approximately one out of eight species, both plant and animal, is threatened with extinction. This massive extinction will be accompanied by a global ecosystem collapse and the consequent loss of …

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Cynical International LawSymposium

In international law we (do not) trust

The persistent rejection of economic and social rights as a manifestation of cynicism

Economic and Social Rights (ESRs) are the unloved and unwanted last born child of the human rights family. Despite a promising start in the Universal Declaration of Human Rights (the UDHR), ESRs still retain a second class status in most national jurisdictions. What explains this cynicism with which ESRs are (still) regarded? This blogpost analyzes how the skeptical gaze through which ESRs are often viewed legitimizes (or attempts) to legitimize …

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Cynical International LawSymposium

International law beyond cynicism and critique

A plea for a legal scholarship that offers alternatives instead of reinforcing the status quo

Cynics do not have to look far: critical international law has uncovered the ways in which the forces of colonialism and imperialism have been present in the international legal system from its foundation to the present. According to David Kennedy, it is not only cynical use of law by despots but experts, including legal scholars, that –subtly but surely – enable, reproduce, legalize and legitimize this international legal system. With …

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Current Developments

Handschlag oder Kniefall?

Ein Kommentar zum Revised Draft Treaty on Business and Human Rights

Am 16.07.2019 hat die UN-Arbeitsgruppe „Open-ended intergovernmental working group on transnational corporations and other business enterprises with respect to human rights“ (OEIWG) einen überarbeiteten Entwurf [revised draft (RD)] für einen Vertrag zum Thema Unternehmen und Menschenrechte veröffentlicht. Es handelt sich hierbei um eine zweite, überarbeitete Version, nachdem der sog. zero draft (ZD) exakt ein Jahr zuvor veröffentlicht wurde. Der neue Entwurf enthält einige weitgehende Zugeständnisse an Industriestaaten und Unternehmen, die …

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Current Developments

Identifying customary international law from the ivory tower?

Self-defence against non-state actors and why doctrinal precision actually matters

The discussion about the right of self-defence of states against non-state actors is in flux. Among the reasons for that could be new types of terrorism and conflicts which have emerged since the entry into force of the UN Charter. Cross-border impacts and the number of actors involved have increased significantly. These factors, combined with the UN Security Council’s inaction and the increasing threat from terrorist groups, are putting a …

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Current Developments

Neues Tribunal, neues Glück?

Überlegungen zur völkerstrafrechtlichen Aufarbeitung des „Islamischen Staats“

Im Februar drohte U.S.-Präsident Donald Trump per Twitter an, Kämpfer der Terrormiliz „Islamischer Staat“ (IS), die sich im Gewahrsam kurdischer Milizen in Syrien befinden, freizulassen. Viele der Kämpfer sind Staatsangehörige westlicher Staaten und möchten möglicherweise in ihre Heimatländer zurückkehren. Vor diesem Hintergrund verstärkt sich die Debatte, wie der militärisch ausgetragene Konflikt mit dem IS juristisch aufgearbeitet werden soll. Sollte hierzu ein gesondertes Tribunal eingerichtet werden? Es steht außer Frage, dass …

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BofaxeCurrent Developments

New peak in the dispute concerning the Golan Heights

On the recognition of the Golan Heights as Israeli territory by Donald Trump

On Monday, 25 March 2019, US President Donald Trump accepted Israel’s sovereignty over the Golan Heights by stating that “the United States recognizes that the Golan Heights are part of the State of Israel” (see here). The Golan Heights are an area located in Syria close to the Israeli border and are of strategic importance, given their location in between the two states. The Six-Day War in 1967 resulted in …

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Current Developments

Galeone San José: Schatzjagd und Unterwasserkulturerbe

Art. 16 der UNESCO-Konvention von 2001 ermöglicht effektive Schutzmaßnahmen

Als die im frühen 18. Jahrhundert gesunkene, vermutlich mit sagenhaften Schätzen beladene Galeone San José 2015 vor der Küste Kolumbiens geortet wurde, war dies eine internationale Sensation. Als kürzlich bekannt wurde, dass Kolumbien die Bergung des Schiffes im Rahmen einer Public-private-Partnership plant, bei der Teile des auf über 10 Milliarden US-Dollar geschätzten Fundes als Gegenleistung an beteiligte Unternehmen gelangen könnten, begegnete dies substantieller Kritik. Im April 2018 verabschiedete der Wissenschaftlich-Technische Beirat zum UNESCO …

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Current Developments

The winds in New York have not changed after the recent ICJ elections

Inflamed passions, relentless rallying and 11 voting sessions hence, the International Court of Justice (ICJ/World Court/Court) was finally made complete. Contrary to previous occasions characterizing the Court’s history, ‘completeness’ this time around meant something hitherto inconceivable. With the UK’s withdrawal of Justice Greenwood from the Court’s candidacy after repeatedly being trumped over by India’s Justice Bhandari, the ICJ will function without a judge drawn from a permanent member of the …

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Current Developments

Wind Of Change in New York?

Die diesjährigen Richterwahlen zum IGH und die Implikationen für das Machtgefüge der Vereinten Nationen

Am Ende ging es ganz schnell. Nach einem tagelangen Machtpoker um den verbleibenden freien Platz am IGH zog Großbritannien seinen Kandidaten, den amtierenden Richter Sir Christopher Greenwood, zurück. Der Weg war frei für die Wahl des indischen Kandidaten Dalveer Bhandari, ebenfalls amtierender Richter in Den Haag. Zuvor wurden bereits vier der fünf im Jahr 2018 frei werdenen Richterstellen am IGH besetzt. Wiedergewählt wurden der amtierende Gerichtspräsident Ronny Abraham (Frankreich), Vizepräsident …

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