Current Developments

The use of depleted uranium munition by the US military in Syria

A legally gray area? Not necessarily…

When the US Pentagon confirmed the use and deployment of depleted uranium munition in Syria, an armed conflict having by far exceeded the level of a civil war, on the 16th of February 2017, it did not take long for public outcry to follow. Before dipping into the relevant legal repercussions on the Pentagon’s statement, it is of pivotal importance to answer a fundamental question first: What actually is depleted …

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Current Developments

CJEU Cases C-157/15 Achbita and C-188/15 Bougnaoui

Does ‘neutrality’ trump religious freedom?

On 14 March 2017 the CJEU upheld the banning of the visible display of any political, philosophical or religious sign in the workplace. As a future consequence, European companies may introduce certain rules to prohibit other religious, political and philosophical symbols. The cases involved two female employees in France and in Belgium, who were dismissed for refusing to remove their headscarves which covered their hair and neck, but left the …

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Current Developments

Die Umsetzung der schweizerischen Volksinitiative „gegen Masseneinwanderung“

Ein Vergleich mit dem Brexit

Wie es Ignacio de la Rasilla del Moral treffend zusammenfasst, hatten die im Vereinigten Königreich ansässigen Völkerrechtler(innen) nach der Brexit-Abstimmung vom 23. Juni 2016 mindestens zwei Gründe zur Erleichterung: erstens die Tatsache, dass sie als Hauptgebiet nicht Europarecht gewählt hatten; zweitens die Gewissheit, dass ihre Expertise in den nächsten Jahren weiterhin gefragt sein würde. Ähnlich erging es wohl ihren Kolleg(inn)en in der Schweiz am Abend des 9. Februars 2014 nach …

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Current Developments

Collectively Enforcing the Results of Democratic Elections in Africa

Part II: Third Gear – The UN Security Council

This post continues the earlier part I. As the 19 January deadline approached, without Jammeh showing any inclination to resign, the crisis deepened. Troops from Senegal, Nigeria and Ghana – subsequently codenamed ECOMIG (ECOWAS Mission in the Gambia) – massed around the borders of The Gambia, obviously ready to remove the country’s long-time leader from office by force if necessary. In keeping with the timetable foreseen in the Gambian constitution, …

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Current Developments

Collectively Enforcing the Results of Democratic Elections in Africa

ECOWAS, the AU, and UN Security Council Resolution 2337 (2017) – Part I

“When […] ECOWAS is united and the African Union is united, then it is possible for the Security Council to decide; it is possible for action to be taken, and it is possible for democracy, human rights, and the freedom of peoples to be defended.” – This was the UN Secretary-General’s upshot from the resolution of the recent electoral crisis in the The Gambia. The crisis had started to unfold …

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Current Developments

Die Schweiz will den Bruch mit der EU nicht riskieren

Zur Umsetzung der „Masseneinwanderungsinitiative“ durch das Schweizer Parlament

In Zeiten des „Brexit“ und zahlreicher anderer Turbulenzen in Europa geht fast vergessen, dass auch für die Schweiz das Verhältnis zur Europäischen Union seit nunmehr drei Jahren in der Schwebe ist. Am 9. Februar 2014 wurde in einer Volksabstimmung entgegen dem Antrag von Regierung und Parlament die Volksinitiative gegen Masseneinwanderung angenommen und damit eine Ergänzung der Bundesverfassung durch Art. 121a und eine Übergangsbestimmung beschlossen (siehe für den Wortlaut hier). Es …

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Current Developments

German Genocide in Namibia before U.S. Courts

Ovaherero and Nama sue Germany over Colonial Injustices – Again

Since October 2016, the German Historical Museum has been dealing with the past and presence of German colonialism in a special exhibition (see here) – for the first time ever. But German colonialism is not only a dusty artefact exposed in some German museum. Instead, it continues to haunt the German State in the form of claims for reparations by the descendants of the victims of colonial injustices. While German …

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Current Developments

Retter der Menschenrechte weltweit?

Zur Verabschiedung des Global Magnitsky Human Rights Accountability Act in den USA

Ob Folter durch Sicherheitskräfte, Gefängnisstrafen ohne faires Gerichtsurteil oder Ausbeutung durch korrupte Beamte: Menschenrechte werden weltweit täglich verletzt, wie auch für das Jahr 2016 dem Jahresbericht von Human Rights Watch zu entnehmen ist. Oft erwarten die Täter keine Strafen, sei dies weil es in ihrem Land kein funktionierendes Justizsystem gibt oder weil sie sich durch Bestechung oder Flucht einer gerechten Strafe entziehen. Kein Wunder, dass Verfechter der Menschenrechte zuweilen die …

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Current Developments

Vereint gegen den Terror?

Die Anwendung der europäischen Bündnisklausel nach den Pariser Anschlägen

Der 13. November 2015 begann in Paris wie ein ganz normaler Tag und endete in Blut und Schrecken: sechs Anschläge erschüttern die französische Hauptstadt, 130 Menschen verloren ihr Leben, über 350 wurden zum Teil schwer verletzt. Die Terrororganisation „Islamischer Staat“ bekannte sich zu den Anschlägen und Europa war angesichts des islamistischen Terrors einmal mehr fassungslos. Stand Frankreich auf dem Kontinent dieser Gefahr alleine gegenüber? Nein, sagte der französische Präsident Hollande …

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Current Developments

This is about globalization, and there is work to do for international legal scholarship

A personal reflection on the election of Donald Trump to the US Presidency

The last two days have been filled with consternation, anger, and the attempt to situate what the election of Donald Trump means. What it means in terms of causes, and in terms of the political challenges we are confronted with more generally. And in terms of consequences, within the United States of America and around the world. This election will affect all our lives, but to a higher degree the lives of those belonging to …

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