Current Developments

The ICC’s ‘Evidence Problem’

The Future of International Criminal Investigations After the Gbagbo Acquittal

On 15 January, Trial Chamber I acquitted Laurent Gbagbo and Charles Blé Goudé of crimes against humanity. This is an important decision. Gbagbo is the first former head of state to be tried by the ICC, and his acquittal comes just months after the controversial acquittal of Jean-Pierre Bemba, a rebel-cum-vice-president of the DR Congo. Of course, as with Bemba (see here, here and here), international lawyers will disagree on …

READ MORE →

Current Developments

Truth or dare?

Blasphemy and the flawed logic of E.S. v. Austria

On 25 October 2018, the European Court of Human Rights (ECtHR) handed down its decision in the case of E.S. v. Austria. The case had begun in the fall 2009 when the anonymized applicant E.S., who is a member of the far-right Austrian Freedom Party (FPÖ), gave two seminars about Islam. On this occasion she claimed that Muhammad, the most important prophet of Islam, was not a perfect human because …

READ MORE →

Current Developments

Das Gespenst einer europäischen Armee

Rechtliche und politische Anmerkungen zu einer gemeinsamen europäischen Verteidigung

In den vergangenen Wochen geisterte einmal mehr die Vision einer europäischen Armee durch die Medien und Köpfe einiger europäischer Staats- und Regierungschefs. Die Idee einer stärkeren Kooperation der EU im militärischen Bereich ist nicht neu und auch heute schon in vielen Teilbereichen verwirklicht. Inwieweit sich die Pläne gemeinsamer Streitkräfte aber fernab von dem artikulierten europapolitischen Willen auch durchsetzen lassen, hängt von unterschiedlichen politischen und auch rechtlichen Faktoren ab. Ein Blick …

READ MORE →

Current Developments

Brexit means Brexit!?

Zum möglichen Fortgang der Brexit-Odyssee nach der Absage der Abstimmung im britischen Unterhaus

“Brexit means Brexit!“ So lautete das Mantra, das von der britischen Premierministerin im Nachklang zur Brexitentscheidung immer wieder vorgetragen wurde. Das offenbarte nicht nur eine gewisse Hilflosigkeit, sondern zeigte zugleich, dass die noch von David Cameron vornehmlich aus innenpolitischen Gründen initiierte (unverbindliche) Volksbefragung auch aus demokratietheoretischer Sicht keine Meisterleistung war: Nicht weil das Ergebnis „falsch“ gewesen wäre, sondern weil keine Ja-/Nein-Frage gestellt worden war. Formal stand zwar die Entscheidung zwischen …

READ MORE →

Current Developments

Voting down international law?

Lessons from Switzerland for compensatory constitutionalism

There was quite some relief in Switzerland when it became clear on Sunday 25thNovember that the so called “initiative on democratic self-determination” had been rejected by the voters (the end result with 66 percent no-votes was much clearer than expected). While it is nothing new in Switzerland that popular initiatives are launched which lead to conflicts with international law (just remember the popular initiatives on the ban of minarets, on the …

READ MORE →

Current Developments

A power struggle or something more?

The current disqualification saga at the United Nations International Residual Mechanism for Criminal Tribunals

The past six months at the United Nations International Residual Mechanism for Criminal Tribunals, the successor organisation of the International Criminal Tribunals for the former Yugoslavia and Rwanda (in the following: the Mechanism), have witnessed an unprecedented series of disqualification motions in both the Mladić and Karadžić appeals trials. While the events have been largely claimed to be the result of an internal power struggle between two senior judges at …

READ MORE →

Current Developments

Der Globale Migrationspakt: Zwischen Mythen und Sorgen

Die österreichische Bundesregierung hat bekanntgegeben, dem globalen Migrationspakt fernzubleiben. Ein Schritt, der in Deutschland von der AfD bejubelt wurde. Woher kommt die Skepsis? Fest steht: Um den Text ranken sich zahlreiche Mythen, aber auch Missverständnisse. Grund genug, einige davon aufzuklären.

READ MORE →

Current DevelopmentsResponse

Die neue WSK-Rechtsprechung des IAGMR

Impulse für Arbeitnehmerrechte in Lateinamerika

In einem früheren Post auf diesem Blog hat Lucas Sánchez eine bedeutende Rechtsprechungsänderung des Interamerikanischen Gerichtshofs für Menschenrechte (IAGMR) im Bereich der wirtschaftlichen, sozialen und kulturellen Rechte (WSK-Rechte) thematisiert. Zentral hierfür ist die Entscheidung Lagos del Campo vs. Peru vom August 2017, in welcher der Gerichtshof erstmals die direkte Justiziabilität der WSK-Rechte unter Artikel 26 der Amerikanischen Konvention für Menschenrechte (AMRK) bestätigt. In seiner Reaktion darauf beleuchtete Pedro Villarreal die Auswirkungen dieser Rechtsprechungsänderung für das …

READ MORE →

Current DevelopmentsResponse

The Direct Justiciability of the Right to Health at the IACtHR

What is the Added Value?

In a previous post, Lucas Sánchez discussed how the Inter-American Court of Human Rights (IACtHR) recently found, for the first time, a direct violation of the right to health in the case of Poblete Vilches vs. Chile. His post examines the shift from an indirect towards a direct justiciability regarding the violation of Economic, Social and Cultural Rights (ESC Rights) established in Article 26 of the American Convention on Human …

READ MORE →

Current DevelopmentsResponse

Plausibility and the ICJ

A response to Somos and Sparks

Since the ICJ’s 2001 decision in LaGrand (Germany v US), the Court’s jurisprudence on provisional measures indicated under Article 41 of its Statute has expanded dramatically. This is for two reasons—both, in my mind, connected to LaGrand. In the first place, with the Court having declared its provisional measures binding, it was incumbent upon it to ensure their requirements were clear and predictable. In the second (and in view of …

READ MORE →