Current Developments

Afghanistan finally open for investigations

ICC Prosecutor succeeds before the Appeals Chamber

About 14 years after the Prosecutor of the International Criminal Court (ICC) started first examinations into the situation of Afghanistan, the ICC Appeals Chamber finally authorized investigations in March 2020. The situation relates to alleged war crimes and crimes against humanity committed in Afghanistan by US armed forces, the CIA, Afghan forces and the Taliban since 1 May 2003. With this decision, the Appeals Chamber amended the April 2019 decision …

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Call for ContributionsCurrent DevelopmentsIL in Times of Pandemics

Call for Contributions: International law in pandemic times

The current COVID-19 pandemic is a health crisis of global dimension. With numerous countries imposing shut-downs, closing their borders and limiting international trade and cooperation, the crisis in some ways appears to have prompted a return of the nation state that seemed unimaginable only weeks ago and has already given rise to the question whether we are currently witnessing the end of globalization (see on this here and here). International …

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BofaxeCurrent DevelopmentsResponse

Staat oder kein Staat unter dem Rom-Statut, das ist hier die einzige Frage!

Zur Frage der Zuständigkeit des IStGH im Palästina-Verfahren und der Stellungnahme Deutschlands als amicus curiae

In dem kürzlich veröffentlichten Beitrag „Deutschland als amicus curiae“ habe ich Stellung für die Bejahung der Zuständigkeit des Internationalen Strafgerichtshofs (IStGH) im Palästina-Verfahren bezogen und dies im Wesentlichen mit dem Schweigen der Mitgliedsstaaten (MS) auf den Beitritt Palästinas zum Rom-Statuts (RS) begründet. Gemäß dem Qui-tacet-Grundsatz haben die MS 2015 den Beitritt Palästinas und damit seine Staatsqualität unter dem RS nämlich akzeptiert. Deshalb ist es ihnen jetzt nicht mehr möglich, Palästinas …

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Current Developments

Land ahoy? Solutions for Statehood in a post climate change world

Climate change is expected to cause receding coastlines due to rising sea levels. Geological formations like islands, rocks, reefs and other low-tide elevations would be permanently submerged, and this would affect the control of States over the sea if the baseline measurement changed with them. In fact, some low-lying States could conceivably lose their rights to exploit their territorial sea and Exclusive Economic Zone (EEZ) due to their land territory …

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Current Developments

The citizenship test in India

The National Register of Citizens through national and international perspectives

The National Register of Citizens (NRC), published on August 31, 2019, which documents legal citizens in India, has declared 19 lakh (or 1,9 million) residents of Assam as illegal immigrants, a number substantially lower than that provided by the Supreme Court of India in 2004 on the total number of illegal migrants in this state in North-Eastern India. This deviation raises many questions, including on the ambiguous stance of the …

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Current Developments

Der Alptraum in Idlib

Die neusten Entwicklungen im syrischen Bürgerkrieg aus der Perspektive des jus contra bellum

Am 27. Februar 2020 veränderte sich die Dynamik im syrischen Bürgerkrieg grundlegend. Durch einen gemeinsamen Angriff der syrischen und russischen Luftwaffen im Gouvernement Idlib auf die türkische Armee wurden mindestens 34 türkische Soldaten getötet. In Reaktion darauf griff das türkische Militär in massiver Weise das syrische Militär und seine Infrastruktur an. Der folgende Beitrag ordnet die gegenwärtige Eskalation in Idlib vor dem Hintergrund des jus contra bellum völkerrechtlich ein. Die …

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Current Developments

Voting rights for future?

Lowering the voting age from a children’s rights perspective

When John Stuart Mill referred to liberty as the greatest value that guarantees people’s freedom and right to have a choice, he pointed out that children were ‘incapable of being acted on by rational consideration of distant motives’ and therefore, unable to enjoy liberty and make decisions for themselves. Mill’s statement reflects a broader argument according to which the distinction between adults and children in political influence is justified due to …

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Current DevelopmentsResponse

Schnell heißt nicht rechtmäßig

Die Vergabe der russischen Staatsangehörigkeit in der Ostukraine steht völkerrechtlich auf wackligen Füßen

In einem Legal-Tribune-Online–Beitrag vom 02.03.2020 nimmt der Autor mit dem Pseudonym Johann Verhaelen die schnelle Vergabe von russischen Staatsangehörigkeiten (200.000 Einbürgerungen seit Mai 2019) zum Anlass, einige Fragen im Kontext des völkerrechtlichen Staatsangehörigkeitsrechts aufzuwerfen. Anhand des zentralen Nottebohm-Urteils erläutert Verhaelen, warum es vertretbar ist, der Auffassung zu sein, dass der Ukraine bei der Vergabe von Pässen und Staatsangehörigkeit durch die Russische Föderation kein eigenes Mitspracherecht zukommt bzw. dass die Vergabe …

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Current Developments

Is the spread of Coronavirus already a pandemic?

Unpacking a (legal) definition

On 26 February 2020, the World Health Organization (WHO)’s Director-General, Tedros Adhanom Ghebreyesus stated that the current spread of the coronavirus (SARS-CoV2) “has pandemic potential”. That is, despite the fact that the virus was already reported in all continents except Antarctica, there was still no reason to use the “P” word. He further clarified that declaring it as such would not carry any benefit, rather would only “increase fear and …

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Bernard Spragg, Diamond Princess, Flickr, CC0 1.0 Universal (CC0 1.0)
Current Developments

40 days and 40 nights

Human rights in the wake of the coronavirus outbreak and quarantines

The word ‘quarantine’ is rooted in the practice of quaranta giorni, which meant isolating ships arriving from infected ports for 40 days. For ages, countries have dressed the curtailment of individual liberties in the garb of safeguarding public health, and the recent Coronavirus (COVID-19) outbreak is no different. Infected, symptomatic and even asymptomatic people are facing a violation of their privacy, inordinate restrictions on their movement and risk of infection …

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