BofaxeCurrent Developments

Leaving no one behind?

Special needs in times of COVID-19

In the current COVID-19 pandemic, the rights and special needs of persons with disabilities are once again neglected dramatically. It is bitterly unsurprising that the topic arrived on the agenda of international policy makers only when UN special rapporteur on the rights of persons with disabilities, Catalina Devandas, criticized the lack of awareness and resulting inaction in mid-March. UNICEF was finally the first international organization to publish considerations on children …

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Mine, mine, mine!

On the new US space resource policy and attitude towards outer space

In an impressive display of questionable timing and priorities, the US President may just have rung in the first round of a new space age. While “non-viral” news currently fly under the radar, the legal and policy implications of the newest ‘Executive Order on Encouraging International Support for the Recovery and Use of Space Resources’, quite literally, go above and beyond. In response to a recent post on the subject …

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BofaxeCurrent Developments

Wo kein Richter, da kein Wähler?

Die Bedeutung des Rückbaus der Rechtsstaatlichkeit für die polnische Wahlrechtsreform

Polen und die Rechtstaatlichkeit – das ist seit Längerem eine schwierige Beziehung. Am Abend des 6. April 2020 änderte der Sejm (eine der beiden Kammern des polnischen Parlaments) zum zweiten Mal in kurzer Zeit unter Protest der Opposition, aber mit absoluter Mehrheit der rechtskonservativen PiS-Partei, das Krisengesetz und damit das Wahlgesetz, das bereits für die kommenden Präsidentschaftswahlen am 10. Mai in Kraft tritt. Statt die Wahlen aufgrund der aktuellen Situation …

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Staat oder kein Staat unter dem Rom-Statut, das ist hier die einzige Frage!

Zur Frage der Zuständigkeit des IStGH im Palästina-Verfahren und der Stellungnahme Deutschlands als amicus curiae

In dem kürzlich veröffentlichten Beitrag „Deutschland als amicus curiae“ habe ich Stellung für die Bejahung der Zuständigkeit des Internationalen Strafgerichtshofs (IStGH) im Palästina-Verfahren bezogen und dies im Wesentlichen mit dem Schweigen der Mitgliedsstaaten (MS) auf den Beitritt Palästinas zum Rom-Statuts (RS) begründet. Gemäß dem Qui-tacet-Grundsatz haben die MS 2015 den Beitritt Palästinas und damit seine Staatsqualität unter dem RS nämlich akzeptiert. Deshalb ist es ihnen jetzt nicht mehr möglich, Palästinas …

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Deutschland als amicus curiae

Zur Debatte um die Staatlichkeit Palästinas als Voraussetzung der Jurisdiktion des Internationalen Strafgerichtshofs

Palästina ist seit 2015 Mitglied des Rom-Statuts (RS) des Internationalen Strafgerichtshofs (IStGH). Durch seinen Beitritt spielte Palästina den Ball in der kontrovers diskutierten Frage der eigenen Staatlichkeit dem Gerichtshof zu, was diesen nun vor rechtliche und faktische Hürden stellt. Die Chef–Anklägerin (AK) des IStGHs Bensouda hat nach Abschluss einer Voruntersuchung erklärt, dass die Voraussetzungen zur Einleitung einer Situationsermittlung bzgl. möglicher in Palästina begangener Verbrechen vorliegen. Nichtsdestotrotz bat sie den IStGH …

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Undermining past efforts?

On the legality of using anti-personnel mines

On 31 January 2020, White House press secretary Stephanie Grisham announced that the US government was planning to authorize high-level US military commanders, in exceptional circumstances, to employ “non-persistent” land mines specifically designed to reduce harm to civilians and partner forces. The Department of Defense had commented that the previous anti-personnel landmine (APM) policy could place American Forces at a severe disadvantage during conflict. This contribution critically discusses the employment …

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From persecution to poverty

Trump’s Guatemala ‘agreement’ and the expansion of the ‘safe third country’ principle

A 2019 ‘safe third country’ agreement between Guatemala and the US allows the US to send asylum seekers who arrived at the US-Mexican border to Guatemala. Under the agreement Guatemala processes the asylum seekers’ claims sent by the US and if successful grant protection. On the 6th of January 2020 a U.S Department of Homeland Security spokesperson made a statement outlining that certain Mexicans seeking humanitarian protection in the US …

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A significant opening

On the HRC’s groundbreaking first ruling in the case of a ‘climate refugee’

The Human Rights Committee (HRC) has just added to the many important international legal developments of the young decade and issued its first ruling on the case of a “climate refugee”, i.e. a person fleeing their home country because of the effects of climate change. This post analyses the groundbreaking ruling which increases the pressure on states to take action against climate change and explains its significance (see the full …

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All eyes on the Court

On the ICJ hearings on provisional measures in The Gambia v. Myanmar

Whilst Myanmar’s treatment of the Rohingya minority has long been subject to public scrutiny, in November news broke that The Gambia instituted proceedings against Myanmar before the International Court of Justice (ICJ) under Article IX of the Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide (Genocide Convention) for the alleged genocide against the Rohingya Muslim minority. Last week’s hearings were confined to The Gambia’s request for provisional …

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Trumping Mexico’s Sovereignty?

On a potential US extension of the “War on Terror” to a “War on Cartels”

President Trump reportedly planned to label Mexican drug cartels as foreign terrorist organizations, stating that the US considered to “go in and clear out”. The Mexican response was quick to follow, expressing concerns about a possible US intervention and the concomitant threat to Mexico’s sovereignty. Although President Trump has temporarily halted such designation in the face of Mexican protests (see here), questions remain: What (if any) consequences does the designation …

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