Current Developments

Rainbow Jurisdiction of the International Criminal Court?

Gender-based Persecution of Gays, Bisexuals and Lesbians as a Crime Against Humanity

On 8 November 2017, something happened which can be seen as a milestone for gay rights: a communication was submitted to the Prosecutor of the International Criminal Court (ICC) that includes crimes committed based on the victims’ real or perceived sexual orientation. Such a case would be the first of its kind and, if successful, would create a strong message for the universal prohibition of gender-based crimes for all sexual …

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Current Developments

Opt-in vs. Opt-out = opt-in-opt-out?

On the activation of the ICC’s jurisdiction over the crime of aggression

In December 2017, the States Parties to the International Criminal Court (ICC) had the chance to realize in New York what Robert H. Jackson called for in his opening statement before the International Military Tribunal in Nuremberg. While international criminal law was only applied against German aggressors at that time, the U.S. Chief Prosecutor emphasized that the condemnation of aggressive war should be the benchmark for any other nation in …

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Current Developments

Cheating Chile

The (il)legality of information and the World Bank’s “Doing Business” ranking

A rare mea culpa emanated from the leading international development institution, the World Bank, last week. The Bank’s Chief Economist, Paul Romer, told the Wall Street Journal: “I want to make a personal apology to Chile, and to any other country where we conveyed the wrong impression.” Romer, who took his post in late 2016, said he had found “irregularities” in the World Bank’s flagship publication, the “Doing Business” ranking. …

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Current Developments

Das Dilemma der Intra-EU Investor-Staat Schiedsgerichtsbarkeit

Der EuGH könnte im Fall Achmea bald die Unvereinbarkeit von intra-EU Investor-Staat Schiedsgerichten mit europäischem Recht erklären – mit weitreichenden rechtlichen Konsequenzen

Über den Achmea-Fall (Rechtssache C-284/16), seine Hintergründe und die mündliche Verhandlung wurde auf diesem Blog bereits an anderer Stelle berichtet. Die dem Fall zugrundeliegende rechtliche Problematik beruht auf den bilateralen völkerrechtlichen Investitionsschutz-Verträgen zwischen EU Mitgliedstaaten (intra-EU BITs), die materielle Schutzstandards für Investoren beinhalten und in den meisten Fällen zur Streitbeilegung die Möglichkeit der Anrufung eines internationalen Schiedsgerichts vorsehen. Hundertfünfundneunzig intra-EU BITs sind noch in Kraft und fast alle von ihnen …

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Current Developments

Nature as a bearer of rights – a legal construction in pursuit for better environmental protection?

The World Climate Conference (COP 23), held in Bonn, Germany, has ended on November 17th and some of its key outcomes seem to be auspicious (e.g. the coal phase-out promoted by some states). Yet, one of the most dividing points in international environmental law has remained untouched: whether – when considering environmental rights and obligations – nature should be the carrier of rights and thus be protected for the sake …

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Current Developments

Zu ihrem Glück vereint

Die wechselvollen Beziehungen der Europäischen Union mit der Schweiz

Das öffentliche Interesse an dem Besuch von EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Junker am 22. November in Bern war groß. Im Vorfeld des – schon von langer Hand geplanten – Treffens mit dem Schweizer Bundesrat brannten erneute Diskussionen darüber auf wie die Beziehungen der Schweiz mit der Europäischen Union (EU) zukünftig aussehen könnten. Grund genug, sich den gegenwärtigen Stand der Beziehungen zwischen der Schweiz und der EU noch einmal vor Augen zu führen. …

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Current Developments

The winds in New York have not changed after the recent ICJ elections

Inflamed passions, relentless rallying and 11 voting sessions hence, the International Court of Justice (ICJ/World Court/Court) was finally made complete. Contrary to previous occasions characterizing the Court’s history, ‘completeness’ this time around meant something hitherto inconceivable. With the UK’s withdrawal of Justice Greenwood from the Court’s candidacy after repeatedly being trumped over by India’s Justice Bhandari, the ICJ will function without a judge drawn from a permanent member of the …

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Current Developments

Die Trump-Administration, der Kongress und das Dilemma des JCPOA

Nach knapp 12 Jahren stockend verlaufender Verhandlungen, verbunden mit massivem wirtschaftlichen Druck auf Iran, konnten sich am 14.07.2015 die Außenminister der EU-3+3 – Bezeichnung für Staaten (P5+Deutschland), die sich den diplomatischen Bemühungen mit Iran anschlossen – und Iran in Wien auf den gemeinsamen umfassenden Aktionsplan, den JCPOA (Joint Comprehensive Plan of Action), einigen. Dieser Meilenstein, insbesondere in den amerikanisch-iranischen Beziehungen, wurde durch die Wahl des moderaten Kandidaten Hassan Rouhani in …

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Current Developments

Last but not least: Lebenslang für den “Schlächter des Balkans”

Das Urteil des Jugoslawienstrafgerichtshofes vom 22. November 2017 gegen Ratko Mladić

    Bei der Verfolgung massiver Gewaltverbrechen spielen die Verfahren gegen die Entscheidungsträger*innen eine besondere Rolle. Die bloße Verfolgung „kleiner Rädchen im Getriebe“ verspricht nicht den gleichen Effekt auf die nach Gerechtigkeit strebenden Betroffenen. Bei der strafrechtlichen Aufarbeitung des Bosnienkrieges blieb dem politischen Oberhaupt der bosnischen Serb*innen, Radovan Karadžić, eine lebenslange Freiheitsstrafe allerdings erspart. Entsprechend wurde der Urteilsverkündung gegen den militärischen Kopf der bosnischen Serb*innen, Ratko Mladić, von bosniakischer Seite …

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Current Developments

Can we detect paradigmatic shifts when we see them?

Observations from an interdisciplinary workshop on norm and value changes

There certainly is no shortage of supposedly common wisdoms in academia on the futility of interdisciplinary work, not all of them as witty as MacIntyres’ observation that it “seems impossible to be truly bi-lingual in scientific terminology and methodology”. At the same time, there are questions that no single discipline can answer. The Workshop “Decline or Transformation? Norm change and values in international law” convened by Andrea Liese (international relations) …

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