Current Developments

The Referendum on Catalan Self-Determination (Part I)

Endemic Rhetoric, Interpretive Hypocrisy and Legal Imagination

Dawn of the Living Dead? Self-Determination in (Southern) Europe, 1991 – 2017 Scheduled to take place on 1 October 2017, the referendum on the independence of Catalonia looks to be a turning point in the history of the Iberian peninsula; if not a point of no return, then at least the moment after which the relationship between Catalonia and Spain will never again be the same. Though it is hard …

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Current Developments

Messing with the Mess We Are In

Notes from the Transregional Academy on ‘Redistribution and the Law in an Antagonistic World’ from 21-30 August 2017 in Berlin

German legal scholarship has a reputation for being quite orthodox. Amid doctrinal sophistication and positivist assumptions, however, lie hidden treasure islands of heterodoxy. One such island was the Transregional Academy on ‘Redistribution and the Law in an Antagonistic World’, organized by the Forum Transregionale Studien and a steering committee of legal academics based in the US, UK and Germany. The Academy explored different ways in which law shapes and regulates …

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Current Developments

Status: “It’s complicated”

On African leaders’ troubled relationship with international courts

Courts are to many African leaders what models are to soccer stars: they are arm candy, but they are not expected to develop a life of their own, or make anybody look bad in public. Thus, if international courts dare to touch upon issues that actually matter to African elites, they will either be killed off or neutered, or, if this is not possible, states will withdraw from their jurisdiction. …

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Current Developments

The C-Star’s Odyssey and the International Law of the Sea

In Homer’s epic poem, “The Odyssey”, the Greek hero Odysseus, having left his home Ithaca to help bring Helena back from Troy, faced manifold hardships on his return across the Mediterranean Sea. In July 2017, European citizens set sail in a self-prescribed mission not to bring someone home, but to prevent others from calling Europe home. The loosely affiliated Generation Identity, consisting mostly of activists from Austria, France, Germany and …

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Current Developments

Zwischen Skylla und Charybdis

Die Kollision von völkerrechtlichen Intra-EU-BITs mit dem Unionsrecht

Die Straßen rund um das Plateau Kirchberg im Osten Luxemburgs, quasi der Herzkammer der europäischen Rechtswissenschaft, sind schon seit mehreren Jahren eine Dauerbaustelle. Am Montag, den 19. Juni 2017, war vielen im Luxemburger Europaquartier jedoch klar, dass die vielleicht größten Baustellen hinter den Türen des Boulevard Konrad Adenauer liegen. Die Vereinbarkeit des Unionsrechts mit den Schiedsgerichtsverfahren ist nicht erst seit den Diskussionen um die Freihandelsabkommen CETA und TTIP ein Dauerbrenner …

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Current Developments

The unsolved case of Giulio Regeni

An attempted legal analysis

More than one year after the dead body of the Italian Ph.D. student Giulio Regeni was found in Cairo, his ghastly demise remains unresolved. The circumstances of his death cast a shadow of suspicion over potential involvement of either Egyptian police forces or secret services in the killing. Egyptian authorities initially denied any allegations, consistently maintaining unconvincing accounts. Only recently, have Egyptian authorities displayed dubious signs of cooperation with their Italian counterparts …

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Current DevelopmentsForum

Preemptive Self-Defense? Not yet!

Nordkorea hat in diesem Jahr neun Raketentests durchgeführt, zuletzt drei innerhalb von nur drei Wochen, begleitet von den üblichen Drohungen Richtung Südkorea und den USA. Die letzte Rakete ist am 29. Mai nach rund 450 km in das japanische Meer gestürzt. Auch Japan fühlt sich bedroht und kündigte „konkrete Schritte“ an. Außerdem befinden sich mittlerweile drei Flugzeugträgergruppen der US Navy im Westpazifik. Amerikanische B1 Bomber unternehmen Übungsflüge über Südkorea, und …

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Current Developments

The Michigan Guidelines on Refugee Freedom of Movement, or: how explosive existing law can be

The Michigan Guidelines are a document in which legal scholars summarize the existing international laws of refugee protection on one particular aspect. They are “just” an expert opinion – yet by no means insignificant in that capacity. They are used by courts interpreting the law and thus stand themselves at the threshold of the legal. At any rate the guidelines can frame debates about the legality of state actions in …

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Current Developments

Die Michigan Guidelines on Refugee Freedom of Movement, oder: so brisant ist das geltende Recht

Die Michigan Guidelines sind ein Dokument, in welchem WissenschaftlerInnen das bestehende Flüchtlingsrechts zu einem bestimmten Aspekt zusammenfassen. Sie sind „nur“ eine Expertenmeinung – und dabei doch nicht wenig: Sie werden von Gerichten zur Auslegung des Rechts herangezogen und stehen so selbst an der Schwelle zum Rechtlichen. In jedem Fall können sie die Debatten über Rechtmäßigkeit von staatlichem Handeln im Bereich Flüchtlingsschutz und Migrationskontrolle rahmen. Sie tragen die wesentlichen Rechtsvorschriften zusammen …

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Current DevelopmentsForum

Kulturgüter – Neue Narrative für den Umgang mit dem postkolonialen Erbe

Der Kulturgüterschutz ist wie kaum ein anderes Feld mit Fragen der Identität sowie Emotionen verknüpft. In ihrem konzisen Überblick zu den Herausforderungen des völkerrechtlichen Kulturgüterschutzes hat Adrianna A. Michel diesen Punkt subkutan, aber auch explizit, thematisiert. „Restitution“ ist in aller Munde, wenn historische Gerechtigkeit beschworen wird, die gegenüber den ehemaligen Kolonialterritorien und quasi-kolonialisierten Gebieten zu üben ist. Mit der Argumentationsfigur vom gemeinsamen kulturellen Erbe der Menschheit werden solche Forderungen oftmals …

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