Current Developments

CJEU Cases C-157/15 Achbita and C-188/15 Bougnaoui

Does ‘neutrality’ trump religious freedom?

1. Introduction On 14 March 2017 the CJEU upheld the banning of the visible display of any political, philosophical or religious sign in the workplace. As a future consequence, European companies may introduce certain rules to prohibit other religious, political and philosophical symbols. The cases involved two female employees in France and in Belgium, who were dismissed for refusing to remove their headscarves which covered their hair and neck, but …

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Current DevelopmentsResponse

Die Umsetzung der schweizerischen Volksinitiative „gegen Masseneinwanderung“

Ein Vergleich mit dem Brexit

Wie es Ignacio de la Rasilla del Moral treffend zusammenfasst, hatten die im Vereinigten Königreich ansässigen Völkerrechtler(innen) nach der Brexit-Abstimmung vom 23. Juni 2016 mindestens zwei Gründe zur Erleichterung: erstens die Tatsache, dass sie als Hauptgebiet nicht Europarecht gewählt hatten; zweitens die Gewissheit, dass ihre Expertise in den nächsten Jahren weiterhin gefragt sein würde. Ähnlich erging es wohl ihren Kolleg(inn)en in der Schweiz am Abend des 9. Februars 2014 nach …

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Current Developments

Collectively Enforcing the Results of Democratic Elections in Africa

Part II: Third Gear – The UN Security Council

This post continues the earlier part I. As the 19 January deadline approached, without Jammeh showing any inclination to resign, the crisis deepened. Troops from Senegal, Nigeria and Ghana – subsequently codenamed ECOMIG (ECOWAS Mission in the Gambia) – massed around the borders of The Gambia, obviously ready to remove the country’s long-time leader from office by force if necessary. In keeping with the timetable foreseen in the Gambian constitution, …

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Current Developments

Collectively Enforcing the Results of Democratic Elections in Africa

ECOWAS, the AU, and UN Security Council Resolution 2337 (2017) – Part I

“When […] ECOWAS is united and the African Union is united, then it is possible for the Security Council to decide; it is possible for action to be taken, and it is possible for democracy, human rights, and the freedom of peoples to be defended.” – This was the UN Secretary-General’s upshot from the resolution of the recent electoral crisis in the The Gambia. The crisis had started to unfold …

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Current Developments

Die Schweiz will den Bruch mit der EU nicht riskieren

Zur Umsetzung der „Masseneinwanderungsinitiative“ durch das Schweizer Parlament

In Zeiten des „Brexit“ und zahlreicher anderer Turbulenzen in Europa geht fast vergessen, dass auch für die Schweiz das Verhältnis zur Europäischen Union seit nunmehr drei Jahren in der Schwebe ist. Am 9. Februar 2014 wurde in einer Volksabstimmung entgegen dem Antrag von Regierung und Parlament die Volksinitiative gegen Masseneinwanderung angenommen und damit eine Ergänzung der Bundesverfassung durch Art. 121a und eine Übergangsbestimmung beschlossen (siehe für den Wortlaut hier). Es …

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Current Developments

German Genocide in Namibia before U.S. Courts

Ovaherero and Nama sue Germany over Colonial Injustices – Again

Since October 2016, the German Historical Museum has been dealing with the past and presence of German colonialism in a special exhibition (see here) – for the first time ever. But German colonialism is not only a dusty artefact exposed in some German museum. Instead, it continues to haunt the German State in the form of claims for reparations by the descendants of the victims of colonial injustices. While German …

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Current Developments

Retter der Menschenrechte weltweit?

Zur Verabschiedung des Global Magnitsky Human Rights Accountability Act in den USA

Ob Folter durch Sicherheitskräfte, Gefängnisstrafen ohne faires Gerichtsurteil oder Ausbeutung durch korrupte Beamte: Menschenrechte werden weltweit täglich verletzt, wie auch für das Jahr 2016 dem Jahresbericht von Human Rights Watch zu entnehmen ist. Oft erwarten die Täter keine Strafen, sei dies weil es in ihrem Land kein funktionierendes Justizsystem gibt oder weil sie sich durch Bestechung oder Flucht einer gerechten Strafe entziehen. Kein Wunder, dass Verfechter der Menschenrechte zuweilen die …

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Current Developments

This is about globalization, and there is work to do for international legal scholarship

A personal reflection on the election of Donald Trump to the US Presidency

These last two days have been filled with consternation, with anger, with a search for reasons, with restless reading about the consternation, anger, and search for reasons of and by others. Two days filled with the attempt to situate what the election of Donald Trump means. What it means in terms of the causes for this particular result, also in terms of the political challenges we are confronted with more …

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Current Developments

Von der komplizierten Freiheit, die eigene Muttersprache zu sprechen

Der Fall Semir Güzel vor dem EGMR

Sprachenrechte gehören, wie der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte (EGMR) in entsprechenden Urteilen regelmäßig betont, als solche nicht zu den von der Europäischen Menschenrechtskonvention (EMRK) geregelten Rechten und Freiheiten. Dass es keinen übergreifenden Artikel gibt, muss aber nicht heißen, dass die Konvention nicht ausreichend Grundlage bietet, um die verschiedenen Aspekte sprachlicher Rechte sinnvoll zu garantieren. In den letzten Jahren hat sich das Gericht unter diversen Artikeln der EMRK damit befasst – …

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Current Developments

The ICC’s Al Mahdi verdict on the destruction of cultural heritage: two steps forward, one step back?

On 27 October 2016, the International Criminal Court (ICC) convicted Ahmad Al Faqi Al Mahdi of war crimes related to the destruction of protected cultural heritage in Mali under article 8(2)(e)(iv) of the 1998 Rome Statute. He was sentenced to nine years of imprisonment – the lowest sentence imposed by the ICC thus far. Although Mr. Al Mahdi cannot be considered a “big fish”, the Al Mahdi case made history …

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